Dominican Experience

Clubul CAESAR a mers în Republica Dominicană pentru o experiență unică în domeniul trabucurilor și al romului. Chiar dacă ne-am aflat tot în Caraibe, sunt multe diferențe față de Cuba. Și nu ne referim la aspectele sociale sau sistemul politic…

Expediția CAESAR a demarat furtunos cu Arturo Fuente Cigar Club / Lounge, probabil cel mai spectaculos cigar club din Dominicană, dacă nu din lume. Dimensiunile sunt fabuloase iar atmosfera specifică Caraibelor este omniprezentă. Odată intrat acolo viața capătă o altă dimensiune, unde bucuria fumatului unui trabuc este la maxim. Muzica live care te însoțește pare pur și simplu venită din paradis. Iar dacă mai adaugăm bucătăria fabuloasă – ce poate oricând pretinde stele Michelin – experiența noastră în acest lounge a fost, de departe, cea mai frumoasă din toate timpurile. Nici măcar în SUA – locul cu cele mai multe Cigar Lounge-uri de pe pământ – nu am întâlnit ceva comparabil.

Ron-ul – ce coincidență ca în Dominicană (și nu numai) romul să poarte exact denumirea leului nostru!- reprezintă una din cele mai importante industrii dominicane. La numai 3 milioane de cases, cât și-a propus anul acesta, Ron Barcello este un producător modest. Însă tot ce produce respectă reguli foarte stricte de calitate cum am văzut în mai puține locuri în Caraibe. Roberto Jimenez, Brand Ambasador-ul care ne-a însoțit în fabrică, ne spunea că există un proces de distilare de 5 ori și că tehnologia este atent verificată pentru a elimina toate alcoolurile periculoase pentru om. „Este motivul pentru care după ce bei în extenso Ron Barcello, dimineața te scoli fără nici o durere de cap. Este un produs curat pentru care noi garantăm de generații!” Membrii Clubului CAESAR care timp de mai bine de o săptămână au consumat „in extenso” romul cu pricina, pot depune oricând mărturie că așa stau lucrurile!

Învechirea distilatelor se face numai în butoaie în care a fost înainte bourbon (whisky american). Aici – în funcție de produs- procesul poate dura până la 12 ani. De ce doar atât? „Datorită climei cu temperaturii mai înalte și cu multă umiditate, evaporarea prin porii lemnului butoaielor este mult mai accelerată decât în Scoția la whisky – (unde este cam 2,5% pe an-nn). În 10 ani, un butoi se golește și 50%, iar la Barcello nu putem completa ce s-a evaporat!” explică Jimenez. Nu ca în alte părți, fără să dăm cu pietre…

Produsul fanion se numește „Imperial” și a reprezentat companionul nostru de fiecare zi și seară. Un rom excepțional, comparabil doar cu Selection de Maestro de la Havana Club. Pentru aniversarea a 30 de ani de fabricație a acestui produs, compania a elaborat o îmbătrânire de 12 ani într-o ediție specială. Un alt rom fabulos care merge foarte bine cu un trabuc dominican (de exemplu). La magazinul fabricii, acest Imperial Special Edition costa 90 US $ spre comparație cu Imperialul normal vândut cu numai 17 US$ (de remarcat însă că până și în duty free, prețurile erau de 2,5 ori mai mari, conceptul de outlet al fabricii fiind respectat). Cum romul Barcello nu este (deocamdată) importat în România, vă recomandăm să-l vânați pe unde îl găsiți și să nu-l „iertați”!

Însă experiențele cele mai fabuloase au fost la Arturo Fuente și – mai ales – la cel mai vechi producător dominican, La Aurora. În aceste două fabrici am învățat lucruri noi pentru noi care nu eram chiar niște începători. Fără să supărăm pe prietenii noștri cubanezi care ne-au fost simpatici în timpul experienței noastre cubaneze, dar cea ce fac dominicanii în această industrie este –totuși- departe de ce se întâmplă în Cuba. Când vine vorba de calitate, control al fabricației, maturare a trabucurilor, blend-uri, packaging, marketing, orice dacă doriți, nu mai poate fi vorba de o comparație directă. Așa cum puteți vedea chiar în reportajul CAESAR la fața locului în acest număr.

Atitudinea dominicanilor față de trabucuri înseamnă dragoste pentru fiecare „băț” produs. CAESAR nu a ales întâmplător perioda vizitei. Exact atunci a fost festivalul trabucurilor domininicane, „Procigars 2014”, o mare sărbătoare a trabucurilor produse în această insulă. La fel de neâmtâplător plasat exact înaintea Festivalului Havanelor din Cuba… Ca urmare, Santiago, capitala industriei cigar fost invadată de numeroșii participanți la Procigars, cei mai mulți fiind americani și canadieni. SUA rămâne cea mai mare piață de consum de trabucuri, având peste 50% cotă de piață la nivel mondial!

Dominicanii au și o mare prețuire pentru invitații care bat ceva drum pentru a testa noile blend-uri de tutun. Clubul CAESAR a fost invitat de Guillermo Leon, proprietarul producătorului La Aurora, la reședința acestuia unde a avut loc un party privat. A fost una din acele unice experiențe care nu pot fi cumpărate cu bani. Genul care se mai regăsește doar în filmele hollywoodiene…

În fine, nu puteam încheia experiența noastră fără o mică perioadă de relaxare la Punta Cana, locul unde am ajuns pilotând un avion privat.

CAESAR Dominican Experience a fost organizat împreună cu El Unico, lanțul de magazine de lux care importă în România trabucurile dominicane.